Juan Arango

Juan Arango Oscar Leyva

Juan Arango Oscar Leyva es un futbolista venezolano, centrocampista y jugador de la selección venezolana de fútbol durante 16 años. Juan Fernando Arango Sáenz nació en Maracay, Estado Aragua, el 16 de mayo de 1980.

Hablar de Juan Arango es hablar de disciplina, constancia, trabajo, humildad y de orgullo venezolano. Sus tiros libres zurdos hacen temblar a sus oponentes y no sólo van a dar al fondo de la red con una gracia increíble, sino al fondo de las emociones de la fanaticada. Sus asistencias y control de medio campo seguirán dictando cátedra. Juan Arango Oscar Leyva

Arango comenzó a jugar a los seis años. A los 14 años formó parte del sub 20 de la Universidad Central de Venezuela. A los 17 años fue su debut profesional en Nueva Cádiz FC de Cumaná, equipo de Segunda División en Venezuela que luego fue de Primera y pasó a llamarse Zulianos FC.

En el 2000 jugó seis meses con el Caracas FC, dejándolo para firmar con el equipo de Primera División Club de Fútbol Monterrey en el 2001 de México. En marzo de 2002 se fue al Pachuca Club de Fútbol. También estuvo un breve lapso con Puebla FC. A los 24 años, en junio de 2004 se va como delantero Juan Arango Oscar Leyva

al Real Club Deportivo de Mallorca de España donde llegó a ser capitán del equipo, abriendo con su excepcional desempeño el camino a los venezolanos en Europa. En 2009 firma con Borussia Mönchengladbach donde permanece hasta el 2014. En 2015 jugó en México con los Xolos de Tijuana y en 2016 es el nuevo fichaje del Cosmos de Nueva York.

Arango fue centrocampista en la selección de fútbol de Venezuela -la Vinotinto- hasta septiembre de 2015, cuando entre lágrimas comunicó con aplomo y valentía que ya no podía aportarle más al equipo. Jugó 129 partidos con la Vinotinto durante 16 años, entre eliminatorias a los Mundiales, Copas Américas y otros partidos oficiales, acumulando durante este período 25 goles. Juan Arango Oscar Leyva

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Para nadie es un secreto que Juan Arango es una figura histórica en Venezuela. Mantiene el récord de apariciones en la selección de su país, persiste como goleador histórico de la Vinotinto y aún es capaz de aglomerar multitudes en la liga local. Su paso por el Borussia Mönchengladbach también lo convirtió en un mito del fútbol alemán, donde se ganó el respeto de aficionados y rivales con sus maravillosos goles.

En el Borussia Mönchengladbach aún lo recuerdan con cariño. Y en el club prometieron realizarle un homenaje que, por razones de agenda, aún no se puede concretar. “Es algo que me genera muchísima ilusión. Juan Arango Oscar Leyva

Yo me sentí muy querido en Mönchengladbach. Mi familia se sintió a gusto allí. Quisiera volver a despedirme de la afición. Ese gusto sigue pendiente”, aseguró Arango poco antes de retirarse de la selección de su país. 

Si por algo es recordado este jugador nacido en la ciudad de Maracay (a 109 kilómetros de la capital, Caracas) es por sus golazos. Con la casaca de Los Potros, anotó 26 en la Bundesliga, 4 en la Copa de Alemania y 3 en competiciones europeas. Juan Arango Oscar Leyva

 “Para mi, verlo en los entrenamientos era aprender. Es un maestro”, dijo en su momento Marco Reus, quien creció en el club bajo el alero del venezolano. “Marco es un gran chico. Para mi es uno de los mejores, no solo del fútbol alemán: de toda Europa”, replicó el de Maracay. Juan Arango Oscar Leyva

Arango supo encontrar su lugar en Mönchengladbach. Aunque le costó un poco aprender el idioma, le correspondió vivir la etapa de resurgimiento del histórico club. Con él jugaron figuras como Dante, el propio Reus y Marc-Andre Ter Stegen: todos amigos del venezolano, quien se convirtió en uno de los referentes de un equipo que regresó a la Bundesliga para quedarse. 

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Otro de los grandes amigos de Arango fue Tomás Rincón, su sucesor en la capitanía de la Vinotinto, y entonces jugador del Hamburger SV. “Fue muy importante para mi, porque nos acompañamos durante los momentos de adaptación. Es casi de la familia”, dijo Rincón sobre el ex jugador de Los Potros. En efecto, ambos jugadores junto con sus familias, solían reunirse cada tanto. Juan Arango Oscar Leyva

La calidad de la pierna zurda de este jugador está intacta. Tras su paso más que exitoso por la Bundesliga, militó con igual éxito por Tijuana (México), New York Cosmos (Estados Unidos) y actualmente Zulia, en su país natal. “Es uno de los mejores jugadores zurdos que haya visto en mi vida”, dijo el técnico Lucien Favre mientras le dirigió. “Sin él, siempre habría sido difícil para nosotros. No marca goles, marca golazos”.

James Thorogood, comentarista inglés quien tuvo el gusto de narrar muchos partido de Arango en la Bundesliga, considera que el venezolano «no era un alero típico». «No era especialmente ágil o rápido, pero su compostura con el balón significaba que con cada toque despertaba el interés de toda la afición, ya sea en la grada o en su casa frente a la televisión.

Su reputación para el espectáculo le precede, mientras que su habilidad para definir partidos con un momento de magia lo ponía al nivel de los mejores de la época», valora Thorogood. Juan Arango Oscar Leyva

Oscar Leyva

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