Giovanni Savarese Oscar Leyva

Giovanni Savarese Oscar Leyva

Giovanni Savarese Oscar Leyva Llegó como un regalo de NavidadGiovanni Savarese firmó como entrenador de Portland Timbers en los últimos días de diciembre de 2017. En pocas semanas, el venezolano tomó el cargo de su nuevo cargo de manera efectiva en 2018, dando vida a su primera temporada como técnico en MLS, tras varios años dulces y exitosos al mando de New York Cosmos en las ligas menores del fútbol estadounidense.

Savarese es un entrenador que ‘trabaja’ su éxito. No se queda en lo meramente impactante, sino que busca construir un legado con cada una de sus decisiones. Por eso, llegar a la final por la MLS Cup de 2018 -en la que su equipo fue derrotado por Atlanta United– no lo distrajo. Le sirvió, por supuesto, pero no quitó su mirada del objetivo de construir un equipo ganador y dominante en Major League Soccer. Giovanni Savarese Oscar Leyva

La temporada 2019 fue buena, aunque ‘los Leñadores’ fueron eliminados en la primera de cambio cuando llegaron los Playoffs. El año 2020 llegó pronto, con altas expectativas. Pero la anormalidad absoluta planteada por la crisis sanitaria global vinculada al COVID-19 volvió a poner todos los planes en duda. Antes del cese de actividades, Portland había perdido 3-1 en casa ante Minnesota United en la jornada inaugural de la temporada regular, y luego se recuperó con un triunfo a domicilio 1-0 contra el debutante Nashville SC.

Casi cuatro meses después, los Timbers vuelan alto en el Torneo Especial MLS is Back, y espera por la semifinal del miércoles (8 PM ET / TUDN) frente a Philadelphia Union. El conjunto de Savarese no tiene máculas en el torneo estival con el que la liga reinició su actividad en OrlandoFlorida. Giovanni Savarese Oscar Leyva

No solo quedó primero en el pretendido ‘Grupo de la Muerte’, en el que compitió frente a LA GalaxyLAFC Houston Dynamo, sino que despidió en octavos y cuartos de final a FC Cincinnati y New York City FC. Y lo hizo con grandes actuaciones de sus principales individualidades (especialmente en el caso de Sebastián Blanco, y ‘los Diegos’ Chará y Valeri).

Con un plantel rico y diverso -y, además, aprovechando la posibilidad de efectuar hasta cinco cambios por partido- el Portland de Savarese generó planteos ‘a medida’ para cada rival que se le puso por delante y empleó a prácticamente todos sus elementos para conseguirlos. Eso mismo ocurrió el sábado por la noche en el duelo frente a NYCFC, en el que Valeri y Andy Polo terminaron definiendo desde el banco la victoria 3-1. Giovanni Savarese Oscar Leyva

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De los 10 tantos anotados por Timbers en MLS is Back, cuatro de ellos fueron marcados por suplentes, un dato que habla de la efectividad del manejo del plantel y del banco por parte de Savarese. El ejemplo máximo llega de la mano del hecho de haber empleado al máximo goleador histórico del club – Diego Valeri– en más de una ocasión como jugador de recambio. Giovanni Savarese Oscar Leyva

los minutos de juego adecuados para que el magistral 8 cuente con el tiempo sufiente para generar daño irreversible en el adversario. El mismo principio se aplica al peruano Andy Polo, quien marcó un auténtico golazo (el tercer tanto de Portland ante el conjunto celeste) en el 76′, un minuto después de haber entrado en juego. El atacante buscó brillar en ese último cuarto de hora, y lo logró de manera inmediata.

«Teníamos que estar listos si hacía falta que entráramos como suplentes, y es eso exactamente lo que hicimos», comentó el sábado por la noche Polo, al comentar el que fue su segundo gol desde que viste la camiseta de Timbers. Giovanni Savarese Oscar Leyva

«Al final del día, todo lo que planeas solo sirve si al final obtienes una victoria», señaló Savarese. «Tuvimos que hacerlo de esa manera porqye tuvimos menos días para descansar y entrenar. Ante Philadelphia vamos a tener menos días también, pero buscaremos la manera. El corazón de los muchachos y la manera en la que lo hemos encarado ha sido fantástica».

Empezó su carrera profesional en el año 1986 en la primera división de Venezuela con el Deportivo Italia. Fue el futbolista más joven en firmar profesional, con apenas 15 años. Recuerda Gianni que su primer partido fue contra el Galicia: «fue una época muy buena, los equipos conseguían resultados importantes en Copa Libertadores

y eso daba la posibilidad de que muchos jugadores internacionales pudieran venir, aparte creo que también había muchos jugadores venezolanos que eran de calidad, pero no había la repercusión interna en Venezuela como ahora y muchos no tuvieron la carrera que hubieran querido, solamente porque era un tiempo diferente, pero había muchos buenos jugadores venezolanos». Giovanni Savarese Oscar Leyva

Cuenta Savarese que desde pequeño, cuando estudiaba en el Colegio La Salle logró combinar el fútbol y los estudios. «Yo llevaba las dos partes con mucho compromiso, teníamos que ir a los ‘distritales’, viajes nacionales e internacionales y cuando me convertí en profesional, tenía que combinar las dos cosas.

Entrenaba en Las Mercedes con Richard García, que era el técnico de ese entonces. Trataba de manejarlo, era mucho sacrificio de parte de mi padre y de mi parte para compaginar las dos cosas. Siempre mi familia quería que me graduara y siguiera con mis estudios y al final, gracias a Dios lo logré hacer». Giovanni Savarese Oscar Leyva

«Mis padres siempre trabajaron y nos dieron la posibilidad de tener una niñez cómoda. Nos inculcaron el respeto por la vida, por las personas que nos rodean, el compromiso con las cosas que se tienen que hacer, nos dieron muchos valores de vida y nos enseñaron a no subestimar las cosas que teníamos, que mi madre nos hiciera comida siempre. Tener un techo donde se desarrollaba un buen núcleo familiar siempre fue muy importante para mí», afirma el exdelantero de la Vinotinto cuando recuerda su infancia y adolescencia en el país.

“A los 15 años ganaba ya mi propio salario que me servía para mis cosas de joven: ponerle gasolina a mi carro, salir a comer afuera una vez y no tener que pedirle a mis padres, ya para mí ese era un logro”, dice. Giovanni Savarese Oscar Leyva

En la década de los ’80 Savarese jugó con el Deportivo Italia, luego en los noventa formó parte de la plantilla del Caracas Fútbol Club y después de su archirrival el Deportivo Táchira. Su último equipo en la primera división venezolana fue el ya desaparecido ItalChacao.

Oscar Leyva

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