Bill Russel Oscar Leyva

Bill Russel Oscar Leyva

Bill Russel Oscar Leyva Considerado como uno de los mejores jugadores de la historia de la National Basketball Association (NBA), William Felton «Bill» Russell es un jugador de baloncesto profesional retirado que fue la pieza central de la dinastía Celtics de Boston durante un período de 13 años.

Era muy famoso por su bloqueo de tiros y defensa de hombre a hombre que llevó a su equipo a muchas victorias en torneos importantes. El talentoso jugador había crecido en un vecindario conocido por su racismo desenfrenado. El baloncesto le proporcionó un medio para superar este problema y tuvo la oportunidad como jugador profesional de demostrar su valía. Bill Russel Oscar Leyva

También fue muy respetado por su capacidad para inspirar y motivar a los miembros de su equipo a mejorar sus técnicas de juego y dar sus mejores actuaciones. Igualmente hábil para atrapar rebotes, es solo uno de los dos únicos jugadores que ha realizado más de 50 rebotes en un solo juego y ha tenido una docena de temporadas consecutivas de 1,000 o más rebotes.

El estrellato de Russell es especial, no solo por sus increíbles actuaciones, lo que hace que su éxito sea aún más especial es el hecho de que fue el primer jugador afroamericano en la historia de la NBA en alcanzar tal gloria, y también fue el primer afroamericano en convertirse en una NBA entrenador. Bill Russel Oscar Leyva

Él era el hijo de Charles y Katie Russell. Creció en un vecindario racialmente segregado donde su familia a menudo fue objeto de actos desenfrenados de racismo. Tuvo una infancia difícil y creció en la pobreza. Perdió a su madre cuando tenía solo 12 años.

Fue a McClymonds High School, donde comenzó a jugar baloncesto. Su entrenador, George Powles, alentó al joven a desarrollar sus habilidades y convertirse en un buen jugador. Bill Russel Oscar Leyva

Le ofrecieron una beca de la Universidad de San Francisco (USF). Estaba muy feliz de recibir esta beca, ya que le brindó la oportunidad de escapar de una vida de pobreza y racismo.

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Prosperó en la USF con el entrenador Phil Woolpert, quien lo ayudó a desarrollar su técnica única de defensa. Se convirtió en la pieza central de un equipo de la USF que se convirtió en un formidable equipo de baloncesto universitario. Bill Russel Oscar Leyva

Fue seleccionado por los Boston Celtics durante el Draft de la NBA de 1956 debido a su dureza defensiva y destreza de rebote. Sin embargo, antes de su año de novato, fue nombrado capitán del equipo nacional de baloncesto de EE. UU. Que compitió en los Juegos Olímpicos de Verano de 1956. Ayudó al equipo a ganar una medalla de oro.

Comenzó a jugar para los Celtics en la temporada 1956-57 en diciembre. Jugó 48 juegos con un promedio de 14.7 puntos por juego y 19.6 rebotes por juego. Los Celtics ya eran un equipo de alto puntaje, pero la adición de Russell aumentó sus fortalezas. Bill Russel Oscar Leyva

En su primer partido de playoffs de la NBA contra los Syracuse Nationals en 1957, terminó con 16 puntos y 31 rebotes junto con 7 bloqueos. Los Celtics lograron una victoria de 108-89 y barrieron a los Nacionales en tres juegos.

Al comienzo de la temporada 1957-58, los Celtics ganaron 14 juegos consecutivos. Fue nombrado el jugador más valioso de la NBA para esa temporada. Su equipo ganó 49 juegos y fácilmente logró el primer lugar en los playoffs de la NBA de 1958. Bill Russel Oscar Leyva

Su sorprendente desempeño continuó en la temporada 1958-59, donde promedió 16.7 puntos por juego y 23.0 rebotes por juego. Los Celtics ganaron 52 juegos, un récord de la liga.

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Los Celtics jugaron contra los Warriors de Filadelfia en noviembre de 1959. El juego se consideraba principalmente un partido entre Russell y el centro de los Warriors, Wilt Chamberlain, los cuales eran centros increíbles. Los Celtics ganaron el partido 115-106. Bill Russel Oscar Leyva

Russell promedió 16.9 puntos y 23.9 rebotes por juego en la temporada 1960-61, lo que llevó a su equipo a un récord de 57-22. La siguiente temporada, los Celtics se convirtieron en el primer equipo en ganar 60 juegos en una temporada y nuevamente fue votado como el Jugador Más Valioso de la NBA.

Anotó 15.0 ppg y 24.7 rebotes por juego durante la temporada 1963-64. También mantuvo su excelente desempeño durante la temporada 1964-65 cuando ayudó a los Celtics a ganar un récord de 62 juegos en la liga. Bill Russel Oscar Leyva

El entrenador celta Red Auerbach se retiró antes de la temporada 1966-67. A Russell se le ofreció el papel de convertirse en jugador-entrenador, lo cual aceptó, convirtiéndolo en el primer entrenador afroamericano de la NBA.

Estaba envejeciendo y cansado y en la temporada 1967-68 sus cifras estaban disminuyendo lentamente. Sin embargo, todavía logró 12.5 puntos por juego y 18.6 rebotes por juego. Terminó su carrera como jugador a los 35 años. Bill Russel Oscar Leyva

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